The Founding Fathers and Hemp

The Founding Fathers and Hemp


The Founding Fathers and Hemp

Throughout history, people across the world have understood the importance of hemp. As early as 1621, British mental health publications recommended hemp to treat depression. In 1889, one of the world’s oldest and best-known medical journals, the Lancet, outlined the suggested use of cannabis to aid and treat the symptoms of opiate withdrawal. This crop was a vital part of the Neolithic revolution (~10,000 BC, when humans evolved from hunter-gatherers to agricultural settlers) and also played a vital role in the assembly of the original American colonies. America’s founding fathers recognized that a thriving hemp industry was as necessary for building an economically independent nation.

Hemp was so valuable throughout America from the 17th to 19th centuries that it could even be used as currency! By the latter half of the 19th century, cannabis-based medicines were among the most prescribed pharmaceuticals in the United States. However, by the early 1900s, a propaganda war had begin against this exceptional plant.

Native Americans and Hemp

Native Americans cultivated hemp seeds to create thread, rope, clothing, paper, and food. Minnie Susan Decker was a well-known settler who preserved traditional recipes from the Native Americans. In her Indian Doctor Book, she describes hemp as a “…plant [that] is good for things other than merely making rope. Soaked and softened, the seeds are very good against wind in the stomach; they open the blockage of the gall, they are good against the flow, and they are very good for killing worms in men and beats. The juice, when dripped into the ear, kills the worms in there and dispels the earwigs. A decoction of the root is good inflammation in the head or other areas, gout, joint, or hip pain, and muscular atrophy.”

Hemp Cultivation was Mandatory in America’s 1st Colony: Jamestown

America’s first law surrounding cannabis was enacted in Jamestown—America’s first colony—in 1619. This law made it mandatory for all farmers to cultivate hemp seeds. Failure to do so could result in a fine or even a jail sentence! Following Jamestown’s lead, colonies in Massachusetts and Connecticut soon passed similar laws concerning hemp. Hemp, being perfectly suited to the American climate, was the key to gaining economic independence from Britain. As David Dawson, a prominent cannabinoid researcher, puts it, “ When you’re one meal away from starvation, you don’t waste energy on tasks that don’t fit your needs.”

George Washington saw hemp has a huge financial asset, allowing for much greater profit margins than tobacco and other crops. “Make the most you can of hemp,” urged Washington in letters to fellow government officials, before carefully laying out his cultivation methods.

John Adams, the 2nd president of the United States, believed that hemp was vital to the creation of resources, tools, and the health of the people of the newly founded nation.

Thomas Jefferson, the 3rd president of the United States and co-author of the Declaration of Independence, was the first person to acquire a U.S. patent; it was for a hemp threshing machine! Jefferson was well-known for his ability diversify the phenotype of the hemp plant through artificial selection. He wrote, “Hemp is of first necessity to the wealth and protection of the country.” So passionate was he about hemp’s importance to the success of the United States that he even risked Chinese imprisonment by illegally smuggling seeds from China to the colonies.

Benjamin Franklin, inventor, politician, diplomat, and co-author of the Declaration of Independence founded the first commercial cannabis operation in America. Franklin manufactured paper using hemp fibers, and this paper was used to create the literature that would soon incite colonists to rebel against the British forces.

James Madison, 4th president of the United States and author of the Constitution, was also a hemp farmer. Correspondence has been recovered from 1784, in which Madison and Jefferson discuss current hemp prices.


Sadly, in the 1930s, hemp was embroiled in a political war due to very influential men who were deeply invested in nylon and new forms of paper, materials that were in direct competition with hemp fibers and hemp paper. Before long, hemp would become the perfect tool for politicians to garner votes during the Great Depression, capitalizing on American fear. Politicians could be heard preaching from the pulpit about the evils of now re-branded “Marijuana” plant. This new name was chosen to exploit the fears of the American public of Mexican immigrants. Politicians craftily repeated the narrative that immigrants had brought in the psychotic “marijuana” from their native Mexico. To this day, the US criminal justice system leverages the war on drugs to incarcerate minorities at a much higher rate than American Caucasians, despite its use being equal across racial demographics.

Sadly, this is not an uncommon American story where minorities are persecuted to ensure the power of the elite. How America has treated the minority populations is not dissimilar to its treatment of hemp: Use it for everything it’s worth and then release some blasphemy before disenfranchising it. Prominent cannabis journalist, DM Blunted writes, “Black history is cannabis history. Black history is the United States history. The good, the bad, and the ugly are all permanently interlaced. So when we celebrate hemp’s legalization or light fireworks on July 4th, we also need to acknowledge in the same breath that black people’s literal blood, sweat, and tears are behind those celebrations.” To read more about the prohibition of hemp, check out: Fear, Propaganda, and the American Psyche.

During World War II Hemp Cultivation was made Mandatory Again

Japan cut off their hemp trade with the Philippines during WWII, forcing the U.S. to once again cultivate hemp. The U.S. government distributed 400,000 pounds of hemp seeds and even produced the propaganda film, “Hemp for Victory” to rally American farmers to cultivate hemp in support of the war. From 1942-1946, farms across America produced 42,000 tons of hemp each year. Once the war was over, the demand for hemp in the U.S. abruptly ended, and farmers had their hemp contracts immediately canceled, and hemp was once again deemed illegal.


As Cannabis prohibition comes to an end, we must rediscover the benefits provided by this wonderful plant. Hemp has been vital to both human evolution and the founding of our nation. Despite a rich and successful history reaching back to the beginning of the agricultural revolution, hemp remains blanketed in stigma due to widely-spread, opportunistic misinformation of the last century.

The science behind hemp and its relationship to the mammalian endocannabinoid system shines a light on how interconnected humans are with the rest of the natural world. Modern-day hemp science is just beginning to unlock a new understanding of holistic medicine and preventative treatment. In our technological world, it reminds us of our connection to Mother Nature. 




Los Padres Fundadores y el Cáñamo

A lo largo de la historia, la gente de todo el mundo ha entendido la importancia del cáñamo. Ya en 1621, publicaciones británicas de salud mental recomendaban el cáñamo para tratar la depresión. En 1889, una de las revistas médicas más antiguas y conocidas del mundo, la Lancet, describió el uso sugerido de cannabis para ayudar y tratar los síntomas de la abstinencia de opiáceos. Este cultivo fue una parte vital de la revolución neolítica (~10.000 a. C., cuando los humanos evolucionaron de cazadores-recolectores a colonos agrícolas) y también jugó un papel vital en la asamblea de las colonias americanas originales. Los padres fundadores de Estados Unidos reconocieron que una próspera industria del cáñamo era tan necesaria para construir una nación económicamente independiente.

¡El cáñamo fue tan valioso en toda América desde los siglos XVII al XIX que incluso pudo ser usado como moneda! Para la segunda mitad del siglo XIX, los medicamentos a base de cannabis estaban entre los productos farmacéuticos más recetados en los Estados Unidos. Sin embargo, a principios de los años 1900, una guerra de propaganda había comenzado contra esta planta excepcional.

Nativos Americanos y Cáñamo

Los nativos americanos cultivaban semillas de cáñamo para crear hilo, cuerda, ropa, papel y comida. Minnie Susan Decker era una conocida colono que conservaba recetas tradicionales de los nativos americanos. En su libro del doctor indio, ella describe el cáñamo como una "...planta [que] es buena para otras cosas que no sea simplemente hacer cuerda. Empapadas y suavizadas, las semillas son muy buenas contra el viento en el estómago; abren la obstrucción del descaro, son buenos contra el flujo y son muy buenos para matar gusanos en hombres y latidos. El jugo, cuando se gotea en la oreja, mata los gusanos de allí y disipa los oídos. Una decocción de la raíz es una buena inflamación en la cabeza u otras áreas, gota, dolor de articulaciones o cadera y atrofia muscular".

El cultivo de Cáñamo fue obligatorio en la 1st colonia de América: Jamestown

La primera ley de Estados Unidos en torno al cannabis fue promulgada en Jamestown —la primera colonia de Estados Unidos— en 1619. Esta ley obligaba a todos los agricultores a cultivar semillas de cáñamo. ¡No hacerlo podría resultar en una multa o incluso una sentencia de cárcel! Siguiendo el ejemplo de Jamestown, las colonias de Massachusetts y Connecticut pronto aprobaron leyes similares relativas al cáñamo. El cáñamo, que se adaptaba perfectamente al clima americano, era la clave para obtener la independencia económica de Gran Bretaña. Como dice David Dawson, un destacado investigador de cannabinoides, "cuando estás a una comida de la inanición, no desperdicias energía en tareas que no se ajustan a tus necesidades".

George Washington vio que el cáñamo tiene un enorme activo financiero, lo que permite márgenes de beneficio mucho mayores que el tabaco y otros cultivos. "Aprovechen al máximo que puedan de cáñamo", instó Washington en cartas a sus colegas funcionarios del gobierno, antes de exponer cuidadosamente sus métodos de cultivo.

John Adams, el 2nd presidente de los Estados Unidos, creía que el cáñamo era vital para la creación de recursos, herramientas y la salud de la gente de la nación recién fundada.

Thomas Jefferson, tercer presidente de Estados Unidos y coautor de la Declaración de Independencia, fue la primera persona en adquirir una patente estadounidense; ¡era para una trilladora de cáñamo! Jefferson era bien conocido por su capacidad de diversificar el fenotipo de la planta de cáñamo a través de la selección artificial. Escribió: "El cáñamo es de primera necesidad para la riqueza y protección del país". Tan apasionado era él acerca de la importancia del cáñamo para el éxito de los Estados Unidos que incluso se arriesgó a la prisión china por el contrabando ilegal de semillas de China a las colonias.

Benjamin Franklin, inventor, político, diplomático y coautor de la Declaración de Independencia fundó la primera operación comercial de cannabis en América. Franklin fabricaba papel usando fibras de cáñamo, y este papel se usó para crear la literatura que pronto incitaría a los colonos a rebelarse contra las fuerzas británicas.

James Madison, 4th presidente de Estados Unidos y autor de la Constitución, también fue agricultor de cáñamo. Se ha recuperado la correspondencia de 1784, en la que Madison y Jefferson discuten los precios actuales del cáñamo.


Lamentablemente, en la década de 1930, el cáñamo se vio envuelto en una guerra política debido a hombres muy influyentes que estaban profundamente invertidos en el nylon y nuevas formas de papel, materiales que estaban en competencia directa con las fibras de cáñamo y el papel de cáñamo. En poco tiempo, el cáñamo se convertiría en la herramienta perfecta para que los políticos obtuvieran votos durante la Gran Depresión, capitalizando el miedo estadounidense. Se podía escuchar a los políticos predicando desde el púlpito sobre los males de la ahora rebautizada planta "Marihuana". Este nuevo nombre fue elegido para explotar los temores del público estadounidense de inmigrantes mexicanos. Los políticos repitieron astutamente la narrativa de que los inmigrantes habían traído la "marihuana" psicótica de su México natal. Hasta el día de hoy, el sistema de justicia penal de Estados Unidos aprovecha la guerra contra las drogas para encarcelar a las minorías a un ritmo mucho más alto que los estadounidenses caucásicos, a pesar de que su uso es igual a través de la demografía racial.

Tristemente, esta no es una historia rara en Estados Unidos donde las minorías son perseguidas para asegurar el poder de la élite. La forma en que Estados Unidos ha tratado a las poblaciones minoritarias no es diferente a su tratamiento del cáñamo: Úsalo para todo lo que vale y luego libera un poco de blasfemia antes de privarla de derechos. DM Blunted, destacado periodista de cannabis, escribe: "La historia negra es la historia del cannabis. La historia negra es la historia de Estados Unidos. Lo bueno, lo malo y lo feo están permanentemente entrelazados. Así que cuando celebramos la legalización del cáñamo o encendemos fuegos artificiales el 4 de julio, también necesitamos reconocer en el mismo aliento que la sangre literal, el sudor y las lágrimas de los negros están detrás de esas celebraciones". Para leer más sobre la prohibición del cáñamo, echa un vistazo: El miedo, la propaganda y la psique americana.

Durante la Segunda Guerra Mundial el cultivo de cáñamo se volvió obligatorio

Japón cortó su comercio de cáñamo con Filipinas durante la Segunda Guerra Mundial, obligando a Estados Unidos a cultivar nuevamente cáñamo. El gobierno de Estados Unidos distribuyó 400,000 libras de semillas de cáñamo e incluso produjo la película de propaganda "Cáñamo para la Victoria" para reunir a los agricultores estadounidenses para cultivar cáñamo en apoyo de la guerra. De 1942 a 1946, las granjas en toda América produjeron 42.000 toneladas de cáñamo cada año. Una vez terminada la guerra, la demanda de cáñamo en los EE.UU. terminó abruptamente, y los agricultores tuvieron sus contratos de cáñamo inmediatamente cancelados, y el cáñamo fue considerado una vez más ilegal.


A medida que la prohibición del cannabis llega a su fin, debemos redescubrir los beneficios que proporciona esta maravillosa planta. El cáñamo ha sido vital tanto para la evolución humana como para la fundación de nuestra nación. A pesar de una historia rica y exitosa que se remonta al comienzo de la revolución agrícola, el cáñamo sigue manchado de estigma debido a la desinformación oportunista ampliamente difundida del siglo pasado.

La ciencia detrás del cáñamo y su relación con el sistema endocannabinoide de los mamíferos arroja una luz sobre cuán interconectados están los seres humanos con el resto del mundo natural. La ciencia moderna del cáñamo está empezando a desbloquear una nueva comprensión de la medicina holística y el tratamiento preventivo. En nuestro mundo tecnológico, nos recuerda nuestra conexión con la Madre Naturaleza. 



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